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Ce tronc d'arbre flotte à la verticale depuis 120 ans et personne ne sait pourquoi !

Publié dans Forêt / 19 avril 2019

Ce tronc d'arbre flotte à la verticale depuis 120 ans et personne ne sait pourquoi !
Le lac Crater de l’Oregon est le lac le plus profond des États-Unis. Son eau est si bleue que vous seriez pardonné de penser que quelqu'un y aurait glissé quelques litres de colorant alimentaire.

Mais sa taille et son eau bleue brillante ne sont pas les seules caractéristiques distinctives du lac Crater : il y a une souche d'arbre de 9 mètres de haut qui oscille verticalement dans le lac depuis au moins 1896 et qui est suffisamment flottante pour supporter le poids d'une personne entière debout sur le dessus.
Découvert pour la première fois en 1896 par le géologue et explorateur Joseph Diller, le soi-disant vieil homme du lac flotte depuis lors en position verticale, à une hauteur d'environ 1,2 mètre (4 pieds) au-dessus de la surface.

En 1902, Diller publia la première étude scientifique sur la souche et découvrit qu’au cours des cinq premières années de sa découverte, la souche avait parcouru environ 400 mètres à travers Crater Lake.
Une seconde expérience menée entre le 1er juillet et le 30 septembre 1938 révèle que même si, grâce aux vents violents et aux vagues, l’ancien insubmersible avait parcouru au moins 99,9 km en seulement trois mois.
"On pourrait penser que les 4 pieds au-dessus de l'eau agiraient comme une petite voile, mais parfois, il traversera le lac malgré le vent", a déclaré Mark Buktenica, écologiste aquatique du parc national du sud de l'Oregon Conor Knighton à CBS News.
Comme le montre l’illustration ci-dessous, l’extrémité exposée de la souche peut être éclatée et blanchie par le soleil, mais elle est suffisamment large et suffisamment flottante pour supporter le poids de toute une personne.

Alors d'où vient ce mystérieux moignon ?

Considéré comme un tronc de pruche, le vieil homme du lac flotte depuis 120 ans au moins dans le lac Crater, dans le sud du parc national de Crater Lake, mais la datation au carbone suggère qu’il a au moins 450 ans.

Le lac Crater remplit en partie une énorme dépression semblable à un chaudron de 655 mètres de profondeur (2 148 pieds) qui s'est formée il y a environ 7 700 ans lorsque le volcan du mont Mazama s'est effondré lors d'une éruption cataclysmique.
Le lac lui-même a une profondeur de 592 mètres, ce qui en fait le plus profond des États-Unis et le neuvième plus profond du monde.
La particularité de ce lac est qu’il est relativement vide. Selon le Service des parcs nationaux des États-Unis, les poissons ne sont pas originaires du lac et les espèces qui y vivent ont été introduites entre 1888 et 1941.
Six espèces ont été introduites à l'origine, mais seules deux ont survécu: la truite arc-en-ciel et le saumon kokani.
Le vide relatif de Crater Lake est en fait ce qui lui donne sa couleur incroyable. Comme l'explique le site Web des parcs nationaux:
"Les molécules d'eau, simplement de l'eau pure sans sédiments, algues, pesticides ou pollution, absorberont toutes les couleurs du spectre sauf le bleu. Ces longueurs d'onde rebondiront et rendront l'eau bleue.
La clé est d'avoir de l'eau relativement pure et abondante. Il doit y avoir suffisamment de molécules pour absorber toutes les autres couleurs. (Il y a 4,6 milliards de litres d'eau dans le lac, donc cela fonctionne vraiment bien). "
À une profondeur d'environ 120 mètres (394 pieds), on trouve un type particulier de mousse du genre Fontinalis, et le seul endroit où cette mousse se trouve près de la surface est sur le vieil homme du lac.
Cela donne à penser que la grume aurait eu un contact avec les eaux plus profondes du lac au cours des 120 dernières années.
Mais comment est-il arrivé à être debout dans l'eau, et comment a-t-il réussi à rester ainsi depuis si longtemps?

La physique de base stipule qu'un objet flottant de densité uniforme aura toujours son centre de masse supérieur à son centre de flottabilité. Cela signifie qu'une longue bûche va flotter avec son axe dans une orientation horizontale et qu'une bille courte va flotter verticalement.
Avec une longueur de 9 mètres (30 pieds) et un diamètre d’environ 61 cm (2 pieds), le vieil homme du lac devrait flotter horizontalement. Alors, qu'est-ce qui le fait s'orienter verticalement?

Personne n’a encore pu trouver de réponse définitive, mais il a été suggéré que lorsqu’il s’est glissé dans le lac il ya plus d’un siècle, des rochers se sont enchevêtrés dans ses racines. Ces points d’ancrage naturels auraient immédiatement orienté la souche de sorte qu’elle flotte à la verticale.

Le seul problème avec cette hypothèse est qu’aucune pierre n’est attachée à la bûche pour le moment, et qu’il n’ya aucune preuve définitive de leur présence, il est donc extrêmement difficile de prouver.
Mais il a été avancé que l'extrémité submergée serait devenue plus dense et plus lourde au fil du temps à mesure qu'elle serait trempée, tandis que l'extrémité exposée serait restée perpétuellement sèche.

"Cet équilibre apparent permet au billot d'être très stable dans l'eau", explique le Crater Lake Institute.
La vérité derrière le vieil homme du lac pourrait être obscurcie pour toujours, mais comme Mark Buktenica, écologiste du parc national, a confié à CBS: "Je suis d'accord pour ne pas savoir."

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